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道家精髓:上善若水,是什么意思?其实很简单,很多人却理解错了

2020-02-08 | 来源: 起叔读史记 | 阅读:2198

在人类文明发展中,曾出现过许许多多伟大的哲学家和思想家。而在公元前500年前后,曾出现过一次文化思想的爆发期,史称为“轴心时代”。在中国、西方和印度等地区的皆出现了影响文明发展的伟大哲人。比如苏格拉底,释迦摩尼,还有中国的孔子和老子等人都是在这一时期诞生的。

在中国影响最大的两个学派,一个是以孔子为代表的儒家,另一个则是以老子为代表的道家了。孔子要晚老子一辈,历史记载中孔子曾数次向老子问学。两位大思想家见面自然是别有一翻盛状,在老子的《道德经第八章》便曾记载过这样一段两人相遇的故事。

孔子游学来到鲁国,问学于老子。老子手指浩浩黄河,对孔子说:“汝何不学水之大德欤?”老子这句话的是:你与其问学于我,何为不去学习“水”的优良品德呢?孔子很疑惑,不明老子是什么意思,于是问道:“水有何德?”

面对孔子的疑问,老子说出了一句经典的词语:“上善若水”,看似随意说来,其实却透露着道家思想的精髓,道理也很简单,老子随后解释道:“水善利万物而不争,处众人之所恶,此乃谦下之德也。”

这句话透露出了老子的一个价值观,我们知道价值观对于人来说是十分重要的东西,甚至可以说透露出这个人思想的本质。而老子的价值观是什么呢?他认为最大的善就和水一样,是最高境界的人的德行,这里主要分为两点。

第一点,水泽被万物而不争。它有滋养万物的德行,使万物都从它哪里获利,却从不与万物发生矛盾和争执,故几于道。也就是接近于“道”的性质了。水竟然能接近于道,那么人自然也能够如此,通过学习和效法去达到至高的善。

第二点则是水的力量,有些人认为这样的人不过是一个老好人而已。其实这不过是“道”的表面。老子又说:“天下莫柔弱於水,而攻坚强者莫之能胜”。水是最柔的却能折断最刚烈的东西,而人在什么时候最强大呢?恰恰就是在无欲无求的时候,正所谓“无欲则刚”就是这个意思。

孔子听完了老子的话内心钦佩不已,老子也看出孔子将来一定是位成就不凡的大学者。唯一担心的是孔子此时正是锐意进取的壮年,害怕他沉溺功名。于是在临别之际还赠送了一言:“汝应去骄气于言表,除志欲于容貌。否则人未至而声已闻,体未至而风已动,如此张张扬扬,如虎行于大街,谁敢用你?”

不得不说老子是一个很细致的人,他在前面已经形象的通过“水”为孔子解释了“道”的性质和原理,临别之际还设身处地的为孔子提出了自己的建议。告诉他要懂得柔和与谦让,才能走得更远,可谓是饱含了处世的哲学。相信这一段对话对于孔子的影响是巨大的,虽然我们都是千百年之后的旁听者,可是若能从中学之一二,也必将受益无穷。

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